毛周期のサイクルとは?

光脱毛の仕組みに関する説明には、必ず、毛周期という言葉が使われます。

ここではその毛周期について、より詳しくみていきます。

今生えているムダ毛は一部に過ぎない

ムダ毛には成長サイクルが存在します(頭の毛なども一緒)。
毛は生えては抜け落ちる、を繰り返していて、その周期を毛周期と言うわけです。

  • 成長期:毛が伸びる時期
  • 退行期:抜ける準備をする時期
  • 休止期:抜け落ち、再び生えるまでの時期

毛周期のそれぞれの時期の期間は、部位によって大きく異なりますが、平均すると、成長期の毛(毛穴から出てきている毛)は全体の20%以下で、80%以上は休止期と言われる状態にあるそうです。

つまり、全身の80%以上の毛穴からは毛が生えていない、というわけですね。

見た目では毛周期はわからない

成長期が終わると、毛は退行期に入り、毛が毛穴から抜け落ちると、その毛穴は休眠期に入ります。

それと同時進行的に、それまで休眠期だった毛穴からは次々と新たな毛が生え始め、成長しつづけているため、見た目、毛が生え変わっているようには見えません。

例えば、頭髪などだと、実は1日平均100本くらい毎日のように毛が抜け落ちているわけですが、このように休止期に入る毛穴があると同時に、毎日、新たに毛が生え始める毛穴も同じくらいあるため、全体として、髪の量が減った、とは感じないわけですね。

この、次々と抜けては別の毛穴から新たな毛が生え始める、というサイクルは、頭髪以外の全身のムダ毛にも同じことが言えます。

ちなみに、頭髪は成長期は5~7年ほどで、その後3週間ほどの退行期を経て、休止期は3か月程度だそうです。
成長期が長く、休止期が短いため、毛穴の表面に出ている毛が体の他の部位に比べて多く(80%が成長期と言われている)、そのために健康的な頭皮の持ち主の場合、常に頭髪はふさふさとしているわけです。

ムダ毛の毛周期は部位によってまちまち

頭髪以外の部位の毛、つまりムダ毛の毛周期は、頭髪のように、成長サイクルが数年といった極端に長いことはありません。

部位にもよりますし、また年齢や季節、右半身と左半身でも多少違うので、はっきりとは言えませんが、数か月程度、と考えてください(脱毛をして2ヶ月程あんまり生えないままなのですが、3ヶ月経つ頃から、わさわさと次のムダ毛が生えてきます)。

光脱毛の仕組みでお話ししたように、光脱毛は、成長期の毛根や周辺組織にしかダメージを与えることができません。休止期の毛包が育成されていない毛穴に光を照射しても、黒いもの(毛根)がなくては効果がないからです。

なので、脱毛サロン等で、光脱毛をし、全身の成長期のムダ毛を根こそぎ処理しきってしまった場合でも、80%近くある休止期の毛穴は全くノーダメージで残っていることになります。

これを全て処理しきるには、全身の全ての休止期の毛穴が成長期になるまで待って、その都度、光を照射する必要があることになり、そのため、光脱毛では、数回から十数回の施術が必要とされています(どの程度の回数が必要かは、照射する光の強さやその人の毛深さなどにもよる)。

また、光脱毛を始めて受けた人は、脱毛後、すぐに毛が生えてくる場合が多いため、最初、光脱毛の効果に疑いを感じる人もいるそうですが、それは、たまたま、それまで休止期だった毛穴が、脱毛直後に成長期に入ってしまったためにおこる現象です。

ムダ毛の再生能力が高い休止期の毛穴が多ければ多いほど、そういったことが起こりやすいのですが、何度も光を照射し、毛根にダメージを与え続けると、徐々に、毛の再生能力は低下(あるいは消滅)してしまうため、段々と次のムダ毛が生え始めるまでの期間が長くなってくることが実感できるようになります。 

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